美媒 不,美中不會走向新冷戰

美國《時代》週刊網站12月28日文章,原題:不,美中沒有走向新冷戰,全文如下:

美國和中國是否正衝向世界的下一場冷戰?很多人都這麼認為,在經歷了過去4年的動盪之後,有這種看法也難怪。確實,世界上沒有一個國家像中國這樣對美國構成真正的威脅——無論是短期的地緣政治競爭還是長期的生存挑戰方面。但筆者預測“新冷戰”不會發生,主要有4個原因:

首先,在“新冷戰”討論中被忽視的一個關鍵點:美蘇冷戰是在二戰之後、世界秩序尚未形成的情況下出現的。與今天不同的是,當時並沒有完善的多邊機構(或像今天這樣根深蒂固的跨國公司)可以阻止衝突升級。更重要的是,二戰後世界迎來了非殖民化趨勢,產生了幾十個新的國家,它們突然間成為被爭奪的對象——這是舊冷戰的重要組成部分。而在2020年,各國更希望在世界兩個經濟超級大國之間進行對沖,而不是徹底倒向某一方。

這就引出了第二點——2020年美中間的相互依存關係,與20世紀中葉的美蘇關係截然不同。對於美國和蘇聯來説,唯一真正的共同利益是避免核戰爭導致的相互毀滅。而中國一直是當前世界秩序的巨大經濟受益者;北京無意顛覆全球秩序,只是想在全球秩序中劃出更多的空間來容納自己。此外,為了雙方的利益,中美兩國在許多領域都需要合作,核不擴散、宏觀經濟穩定、氣候變化和當前的新冠疫情等是最主要的問題。兩國關鍵利益相關者幾十年來建立的投資和關係有助於這種合作,儘管近年來這些關係受到了巨大的考驗。

第三,中國的軍事實力遠不及美國,而且看起來也不會在短期內挑戰美國的全球軍事霸主地位(當然在亞洲是另一回事)。這是與舊冷戰的一個關鍵區別。舊冷戰中,蘇聯從來都不是美國的經濟競爭對手,但卻是一個軍事競爭對手。這一點很重要——在美國,有一種看法認為蘇聯可以被打敗,因為美蘇競爭主要是軍事對抗。但沒有人真的相信中國能在同樣的意義上被打敗。事實上,在經濟上摧毀中國也會破壞美國的經濟。這意味着,美中兩國在廣泛的領域中或多或少地競爭,甚至在某些領域合作,雙方最好的希望是“不安的和平”。這並不會導致新冷戰。

最後是兩國的政策限制。考慮到兩國的實際目標,進入真正的冷戰將是巨大的戰略失誤,是要不惜一切代價避免的。當前,美國打算在國際舞台上收縮,而這是與發動對中國冷戰的結果背道而馳的。同時,中國的經濟崛起使其在國內(如企業債務增加,以及伴隨製造業自動化水平提高的人力成本增加與人工生產率降低)和國際上(如大量投資經濟基礎薄弱的國家)都存在一些關鍵的弱點。這種情況下,即便中國想與美國打冷戰,能否做到也是一個嚴重的問題。

這並不意味着美中之間不存在真正的危險或分歧領域。兩個大國在科技領域的根本性脱鈎將繼續,導致合作空間變小。但這一切都沒有指向我們在20世紀所看到的那種零和冷戰,那種迫使世界其他國家“選邊站”的徹底意識形態分裂。這裏面有着太多結構性障礙,華盛頓和北京的政治領導人不可能冒這個險。當我們步入2021年時,很多事情值得關注——但美中冷戰不是其中之一。